Manual para la elaboración de trabajos académicos: Investigar y redactar en el ámbito universitario, segundo libro de Santiago Koval (2011), es un texto introductorio al proceso de producción de conocimientos en el entorno universitario y académico. Se trata de un manual operativo de fundamentos teóricos y metodológicos, destinado a estudiantes que buscan introducirse en la elaboración de trabajos científicos y que precisan, para ello, de una guía de pautas claras y ordenadas acerca de sus etapas, procesos y modos de enunciación.

Un pañuelo verde que es utilizado en el contexto de una campaña en favor del derecho al aborto legal, seguro y gratuito forma parte de un hecho social, y es esta pertenencia a lo social lo que determina su significación. El pañuelo verde que circula, en tanto que discurso, en un medio social específico, y que se encuentra cargado, a su vez, de cierta inscripción lingüística, asume un sentido diferente al formar parte de una red semiótica, es decir, de un tejido social en el que recibe nuevos significados. Estos nuevos sentidos son generados a partir de la relación que establece este discurso (el pañuelo verde con una inscripción y utilizado en un contexto de protesta o reclamo social) con discursos previos (discursos acerca del aborto, del feminismo, de los derechos humanos, etc.). Esta relación que instaura el discurso con otros discursos previamente producidos profundiza su significación con arreglo a ciertas condiciones de producción. Así, dirá Verón, los fenómenos de sentido no pueden comprenderse fuera de un sistema productivo generado por una comunidad social e históricamente constituida.

En su intento por estudiar los procesos de significación en los mensajes icónicos, Roland Barthes (pensador francés que continuó la línea estructuralista de la semiología de Ferdinand de Saussure) aborda en su clásico texto “Retórica de la imagen” (1964) el estudio de la imagen publicitaria, en tanto que en la publicidad la significación es intencional y transparente. Esto no significa que su estudio se restringa a este tipo de imágenes. Antes bien, su análisis puede extenderse a diversos tipos de mensajes icónicos y constituye una metodología general para el estudio de las imágenes (incluso de imágenes no fotográficas o “realistas”).

La llegada del otro, la advenida del extranjero o de lo extranjero, lo unheimlich de una realidad, nos interroga desde su lugar, desde su cercanía y hasta desde su ocupación en un espacio que creíamos nuestro, de nuestra propiedad. En una situación pandémica, que se va perpetuando, extendiendo en el tiempo, aquello (lo raro, lo radicalmente distinto) y aquellas cuestiones que eran extrañas se van asimilando, pero hay algo de lo perdido que no se quiere resignar, que se necesita recuperar de alguna forma: el contacto con el otro, con el semejante, el acercamiento físico. Pero, sin embargo, hay algo de la convivencia que se comienza a plantear de hecho en esta pandemia. Ante la imposibilidad actual de erradicar el virus, disminuir los casos de contagios, pensamos alternativas de convivencia con el mismo y con nuestros semejantes.

“El lenguaje está ahí y es una gran maravilla y es lo que hace de nosotros seres humanos, pero ¡cuidado! antes de utilizarlo hay que tener en cuenta la posibilidad de que nos engañe, es decir, que nosotros estemos convencidos de que estamos pensando por nuestra cuenta y en realidad el lenguaje esté un poco pensando por nosotros, utilizando estereotipos y fórmulas que vienen del fondo del tiempo y pueden estar completamente podridas”.

Julio Cortázar.

En este nuevo escenario mundial al que hemos sido arrojados en cuestión de semanas, las mismas preguntas resuenan, una y otra vez, en la conciencia colectiva: ¿qué ocurrirá si la pandemia (tal como fue declarada por la OMS el 11 de marzo) provocara muertes masivas en todas partes del mundo, diezmando en ello a la población mundial? ¿Podrá ponerse freno al avance del virus? ¿Habrá un segundo brote en países que parecen haber comenzado a levantar cabeza? ¿Tendrán lugar mutaciones cada vez más letales? ¿Es un virus natural o fabricado? ¿Somos víctimas de una conspiración? ¿A qué abismo se encamina el mundo? ¿Estamos ante un final de etapa?

En este artículo, se busca establecer una relación entre el concepto de dolor como fenómeno transversal a la humanidad, y su adaptación en la sociedad occidental contemporánea como lugar de lucha para los dispositivos de control de la medicina y la industria farmacéutica. Se toman como objetos de análisis algunas pautas publicitarias sobre la venta de medicamentos de circulación libre. A partir del análisis, se pretende develar algunas de las estrategias que utiliza la publicidad para nombrar, valorizar y combatir el padecimiento del dolor humano.

El presente ensayo tiene por objeto analizar la función de los medios sociales en la vida de las personas. Los medios sociales sirven como nexo entre individuos, brindando a millones una manera de contactarse y generar vínculos. Sin embargo, este tipo comunicación ¿ayuda a potenciar y fomentar formas de jerarquización social? Como se observa en el capítulo Nosedive (2016), dirigido por Joe Wright, de la serie Black Mirror, es el instrumento técnico y el medio en sí el que, en muchas ocasiones, se usa para fomentar diferenciaciones sociales.

En el presente ensayo, se analiza la publicidad presente en los medios de comunicación masiva en la era contemporánea. En particular, se trata de estudiar el modo en que la publicidad incide en el desarrollo de la sociedad contemporánea, tanto en el género femenino como en el masculino. A lo largo del escrito, se busca responder a la pregunta: ¿de qué modo las campañas publicitarias construyen al sujeto contemporáneo? A raíz de esto, surge la siguiente hipótesis: la publicidad presente en los medios de comunicación masiva crea y retroalimenta representaciones simbólicas de belleza, habilidades y estilos de vida que generan en los sujetos las mismas aspiraciones vinculadas con los valores transmitidos.

Aniquilación (Garland, 2018) narra la historia de Lena, una exmilitar y bióloga celular que debe investigar el Área X, un extraño territorio controlado por una poderosa fuerza alienígena. En su búsqueda por encontrar respuestas, Lena se enfrentará a nuevas leyes físicas que la llevarán a cuestionar su mirada acerca de la Naturaleza y su propia identidad como ser humano.

Nuestro héroe es Niko Fisher, un joven berlinés que deambula por una ciudad llena de personajes tan cotidianos como improbables, de esos que esconden entre los dientes el sentimiento enajenante de vivir en cualquier ciudad occidental. El viaje de Niko será más moral que físico, porque mientras camine sin rumbo por las calles de una ciudad sin rostro irá midiéndose con los Otros, con esos que se encuentran, lo mismo que él, con más preguntas que respuestas.

Gran parte de la población mundial ya no puede imaginarse una vida sin la presencia de las nuevas tecnologías. Tanto en Argentina como en muchos otros países del mundo, pasó a ser algo cotidiano ver que las personas no están atentas al mundo real sino que cada uno vive en su propio mundo interactuando constantemente con sus pequeñas pantallas electrónicas que guardan en sus carteras o bolsillos, como si su vida dependiera de éstas. Justamente de esto nos habla Flichy al afirmar que la matriz tecnológica acentuó o potenció nuestra tendencia social preexistente al individualismo conectado.

Se trata de reflexionar acerca de si el uso de medicamentos es estimulado por la publicidad, forma de comunicación que se dedica a informar, persuadir y recordar. A lo largo del ensayo, se sostendrán dos cuestiones complementarias. La primera aborda la cuestión acerca de si la herramienta publicitaria logra convertir a los medicamentos en un bien de consumo, mientras la segunda se pregunta si la idea de felicidad contenida en los mensajes publicitarios de medicamentos los vende tanto como sus propiedades curativas.

La tecnología avanza y, con ella, los lenguajes audiovisuales se renuevan: pareciera ser cada vez menor el porcentaje de población que no forma parte de las nuevas redes. En los últimos años, la acción de compartir contenido personal e información de interés propia en la web aumentó en gran medida. ¿La sociedad atraviesa una nueva etapa donde la mirada ajena cobra más importancia que la propia? ¿Se buscan resolver todos los problemas sociales a través de la web?

En el año 1948, Norbert Wiener publicó en Nueva York su Cybernetics, or Control and Communication in the Animal and the Machine (Cibernética o el control y comunicación en animales y máquinas), libro escrito en clave netamente matemática en el que propuso su teoría del control y la comunicación en máquinas y animales, que denominó Cibernética, palabra que hizo derivar de la voz griega kubernetes (Κυβερνήτης) o timonel, misma raíz de la cual procede el término gobierno y sus derivados.

A partir de la década de 1940, la noción de información adquiere su condición de símbolo calculable. A finales de la Segunda Guerra Mundial, Claude Shannon y Warren Weaver, ambos de origen norteamericano, proponen un esquema del sistema general de comunicación a fin de resolver el problema de “reproducir en un punto dado, de forma exacta o aproximada, un mensaje seleccionado en otro punto”. Desde aquel entonces, la teoría matemática de la información (también conocida como teoría matemática de la comunicación) ha tenido enorme aceptación como esquema general de interpretación del proceso de intercambio social de mensajes.

Apocalípticos e integrados es un ensayo publicado originalmente en 1964, en el que Umberto Eco propone un análisis sobre la cultura popular y los medios de comunicación masivos. La obra presenta dos posiciones opuestas ante la cultura: la apocalíptica (quienes consideran que los medios de comunicación son nocivos y perjudiciales para la sociedad) y la integrada (quienes consideran que los medios cumplen funciones necesarias para el mantenimiento del sistema social).

Hay escenas en la vida diaria que se modificaron. Cientos de jóvenes -otros no tanto- congregados en un parque con la vista fija en el celular regalan una imagen extraña. Pokémon Go, la fiebre de alta intensidad que invadió los grupos de Whatsapp, las redes sociales y los medios de comunicación, aún deambula por las calles de todo el mundo. Entrevista a Santiago Koval.

Charles Sanders Peirce (1839-1914) es considerado el padre de la semiótica moderna. Su visión de la semiótica se basa la noción de la estructura triádica que permite comprender al conocimiento como un proceso de significación. En este sentido, la función representativa de cualquier signo no radica en la relación que establece materialmente con un objeto exterior, sino en el hecho de que sea considerado como tal por alguna mente.

¿Causan las TIC problemas en los vínculos y en la comunicación? ¿Existe una nueva forma de relacionarse que enriquece las relaciones interpersonales? Por un lado, las TIC son herramientas que facilitan el contacto permanente con el otro y a la vez dificultan el encuentro cuerpo a cuerpo; por otro, el uso responsable de las TIC permite la comunicación en todos sus sentidos, amplía su alcance y mantiene el encuentro interpersonal.

Recordar el pasado para pensar y comprender el presente

El propósito de este web-libro es ofrecer una recopilación hipermedia de artículos sobre medios informáticos y sociedad publicados en distintos medios gráficos y digitales durante las últimas décadas acompañados por una antología de textos míos sobre los mismos temas, ordenados cronológicamente y por tema.